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Le Roi des Échecs

matin11901.12.25

Article du Matin paru le 25 décembre 1901 dans le style inimitable et charmant des journalistes de la Belle Époque : le Dr Lasker donne une simultanée dans un café parisien.

Le docteur Lasker aux prises avec quarante adversaires — Les péripéties des parties — Sept heures sur la brèche — Les résultats — En fumant des cigares

Là-haut, dans la salle des fêtes d’un café du boulevard de Strasbourg, quarante tables ont été mises bout à bout, en deux rangées parallèles, séparées par un intervalle d’un mètre environ dans lequel évoluera tout à l’heure M. le docteur Lasker, champion du monde du jeu d’échecs. Sur chaque table, a été placé un échiquier garni de ses pièces, et, devant chacun d’eux, un joueur est assis. Lasker, que le noble sport qu’il professe depuis sa jeunesse a finalement conduit jusqu’à la chaire de mathématiques de l’université de Manchester, se propose de tenir tête à quarante joueurs, simultanément. Et tous les membres du Cercle Philidor sont là, attendant l’attaque.

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La petite Mme X. qui est brune et jolie, et qui, de plus, manœuvre les tours et les fous avec une incomparable virtuosité, a voulu opposer sa science à celle du célèbre docteur. Et M. X. son mari, très obligeant et fort empressé lui a cédé sa place sur le front de bataille. Elle va tenter, comme les autres, de faire mordre la poussière au champion.

Premiers engagements

Huit heures du soir. M. Lasker fait son entrée, et, immédiatement, la partie commence.

C’est ça, le champion ? fait Mme X. fort irrévérencieusement. Oh ! mais, alors, je vais le « mater » en dix coups ! Elle esquisse une moue de défi.

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Il est certain que, physiquement, il paraît un peu chétif, M. Lasker, tout maigriot dans son smoking ; il se présente avec un sourire malin, ses petits yeux noirs pétillent d’une flamme astucieuse, il allume un cigare…

Les premières escarmouches sont peu graves. On avance des pions de part et d’autre, on en prend quelques-uns pour se donner de l’air, puis on attaque. Le champion est maintenant devant l’échiquier de Mme X…

Comment parera-t-il ce coup-ci ? dit la fine brunette à son voisin. Nous allons bien voir s’il est aussi fort qu’on le dit. Et, audacieusement, elle pousse une pièce qui vient menacer le roi. Mais, à la stupéfaction de tous, M. Lasker ne pare rien du tout, il se contente de pousser délicatement un petit pion, le met à la place de la pièce et, prenant celle-ci entre le pouce et l’index, il la pose à côté de l’échiquier. Premier cadavre !

La jeune femme demeure bouche bée, elle n’avait pas vu le petit pion. Oh madame ! Et, prenant sa tête dans ses mains gantées, s’il vous plaît — elle médite un « coup de Trafalgar » comme elle dit, fixant opiniâtrement les pièces du jeu, comme pour les hypnotiser. Pendant ce temps, avec des mouvements réguliers et précis d’automate, M. Lasker poursuit son chemin autour des tables, restant à peine un quart de minute devant chaque échiquier, prenant une pièce par-ci, en poussant une autre par-là. Puis il allume un second cigare.

Le voici de nouveau devant Mme X. Celle-ci avance une reine qui paraît terrible et qui vient menacer tout le jeu du champion. Alors, avec un sourire, le docteur Lasker touche du doigt un autre petit pion.
Casse-cou ! s’écrie quelqu’un à ses côtes !
Ah ! Je n’avais pas vu ça ! fait Mme X. Et, vite, elle remet la reine à la place qu’elle occupait auparavant.

C’est à onze heures seulement que le premier joueur est fait échec et mat. On applaudit et, pour se récompenser de ce succès, M. Lasker allume un troisième cigare. Mon Dieu s’il continue comme cela, combien en fumera-t-il dans la soirée ? Minuit et demi. Cette fois, M. Lasker réfléchit longuement. Il se trouve en face d’un vieux renard, d’un fin matois, qui ressemble à s’y méprendre à M. Thiers : Et Thiers vient de tenter un coup qui est tout près de réussir. Pour le moment, le champion parvient à le parer et il poursuit sa promenade sans fatigue apparente.

Le voici de nouveau devant la petite dame. Elle a bien réfléchi, bien mûri son plan, et elle avance une tour qui doit complètement sauver la situation. Mais alors, voici la tour qui est prise ! Mme X. riposte : c’est un fou qui est enlevé ; un cavalier, puis la reine disparaissent successivement de l’échiquier. Quelle hécatombe ! Alors, la petite dame adresse son plus gracieux sourire à son vainqueur.
J’ai perdu, fait-elle.
— Absolument exact ! reprend M. Lasker, qui prononce à l’anglaise.
Et il salue, et il allume un autre cigare, le quatrième. Cet homme fait décidément beaucoup de fumée.

De plus fort en plus fort

Nous croisons le président du cercle, fort empressé, qui se plaint que le jeu d’échecs soit si peu en Honneur en France. Le Cercle Philidor, qui comprend deux cent cinquante membres environ, est unique en France. En Angleterre, à Londres, par exemple, il n’existe pas moins de deux cents cercles de joueurs d’échecs !

Et, comme nous parlons du docteur Lasker, le héros de la soirée, M. Delaire nous dit que le docteur veut tenter plus fort encore. Il tient le pari qu’il jouera vingt parties sans voir ! Morphy avait accompli ce tour de force en jouant huit parties simultanément. Mais vingt ! Est-ce vraiment possible ? Il paraît que oui, si nous en croyons les assertions du président.

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Maintenant, nous observons les joueurs. Ils sont tous penchés sur l’échiquier, le crayon à la main, étudiant le prochain coup, pendant que, derrière eux, debout, des spectateurs discutent. Voici deux heures. Tour à tour, la plupart des membres du cercle sont « tombés » par le docteur qui, maintenant, ne se trouve plus qu’en présence de quelques sujets de première force. Et Thiers, qui a médité un coup, prononce la phrase magique :
Échec et mat !
M. Lasker n’a qu’à s’incliner. Naturellement, il ne peut gagner toutes les parties. Il se contente d’allumer un cigare, le cinquième.

Mais voici trois heures. Il faut terminer le tournoi. Aussi, le docteur précipite ses coups ; ses reines ont sur les échiquiers des mouvements désordonnés. Elles triomphent !… La voilà bien la puissance de la femme ! M. Lasker a gagné trente-cinq parties, il en a perdu trois, et une a été déclarée nulle. Il ne reste plus qu’un adversaire qui résiste. Encore un dernier effort, et ce dernier lutteur s’annonce vaincu. Alors, M. Lasker allume un douzième et dernier cigare, salue et disparaît, au milieu des applaudissements de l’assistance. Il est trois heures un quart.

L’article dans sa version originale sur Rétro News.

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Patrimoine

Quelques nouvelles du site Le Patrimoine des Échecs qui aura, en septembre, une année d’existence. Environ 1100 connexions par mois (37 visites journalières) pour 792 utilisateurs. Ce n’est pas l’affluence des Champs-Élysées, le samedi après midi ! Un élément positif, cependant, le mot-clé échecs histoire sort à la troisième page de la recherche Google. Pensez à régulièrement faire un saut sur le Patrimoine, le nombre de visites améliore le référencement et vous y glanerez sans aucun doute quelques informations.

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En vert, le % mensuel de nouveaux visiteurs.

Ray Charles : Chess on my mind

Ray Charles, la légende de la musique soul, du blues et du gospel, lutta toute sa vie contre l’adversité, aveugle à l’âge de sept ans, vivant dans la pauvreté, sombrant peu à peu dans la drogue. Il apprit d’ailleurs à jouer aux Échecs en 1965 alors qu’il se soignait d’une addiction à l’héroïne. Voici la seule partie que l’on connaisse contre le GM Larry Evans, en 2002, au cours d’un interview pour le magazine Chess Life. Ray ne joua jamais en tournoi, mais des forts joueurs estimèrent son élo à 1800.

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Ray Charles et le Grand Maître Larry Evans, en 2002

Tout bien considéré, pas une si mauvaise partie pour une personne aveugle contre un grand maître. Ray avait une préférence curieuse pour les finales, alors que la plupart des non-voyants estiment qu’il est plus facile de se débrouiller dans le milieu de jeu sans la vision de l’échiquier.

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Les voies obliques

Jean de Galles

Le pion, dans sa simplicité, marche droit devant lui, mais lorsqu’il prend, il le fait obliquement. Ainsi, l’homme, tant qu’il reste pauvre, marche dans la droiture et vit honnêtement, mais lorsqu’il recherche les honneurs, il flatte, se parjure et, par les voies obliques, cherche une position supérieure sur l’échiquier du monde.

Jean de Galles, mort à Paris en 1295, est un franciscain, philosophe et théologien gallois.

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Le jeu de Dieppe

La route de l’ivoire passait par Dieppe. Il fut un temps où cette ville de marin compta jusqu’à 300 tailleurs d´ivoire. Le port de Dieppe était autrefois un port de renommée internationale, port de commerce avec les colonies africaines de la France où l’on ramenait de la défense d’éléphant venue d’Afrique, laquelle faisait l’objet de présents de luxe. Les marins en ramenèrent de telles quantités (ils réussirent même à ramener un éléphant vivant sur leur bateau) que l’on se mit à sculpter l’ivoire plutôt que l’os ou le bois.

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Les sculpteurs s’inspiraient du royaume de France…

Le style dieppois est caractérisé par des pièces en ivoire, en buste monté sur un socle tourné, les tours habituellement cylindriques aux pierres et créneaux ciselés et les cavaliers sont des chevaux montés par des cavaliers.

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… ou des royaumes africains d’où provenait l’ivoire

C’est au début du XVIIe siècle que la taille de l’ivoire prend son essor : objet religieux, nécessaires de toilette et quelques rares jeux d’Échecs. Mais au début du XVIIIe siècle, le jeu est en vogue et les tailleurs dieppois sculpteront, dans un style caractéristique, jusqu’à la fin du XIXe, de superbes jeux en ivoire, jusqu’à ce que des matériaux plus modernes, la bakélite entre autres, le remplacent.

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Goulag

Goulag1972, un goulag au fin fond de la Sibérie. Les prisonniers ont bricolé un poste radio à galène pour suivre le match de Reykjavik. Mais alors que tous suivent la retransmission de la 11e partie, les gardiens font irruption et détruisent le récepteur. Un mois se passe, et ils restent sans nouvelles de l’issue du match. Mais un nouveau prisonnier arrive. Tous l’entourent :
Tu viens de l’extérieur, tu dois savoir. Le match Fischer-Spassky, les échecs, tout ça, tu sais quelque chose ?
Oui oui, je suis au courant…
Et alors ? Et alors ? Comment ça s’est-il terminé ?
J’ai perdu…

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Le Patrimoine des Échecs

Après un peu moins de six mois d’existence, Le Patrimoine des Échecs vous offre plus de 400 articles sur notre jeu et ses rapports avec les arts, le cinéma, la musique, la littérature, la psychologie, la politique, le quotidien, etc.

Betty_boop

Betty Boop fut l’héroïne d’une série de dessins animés américains créée par les Fleischer Studios entre 1930 et 1931, devenue le sex-symbol de l’âge d’or de l’animation américaine. Mais, à cause de sa jupe trop courte, Betty Boop fut censurée pendant quelque temps (le temps que le studio rallonge sa robe. Betty et ses amis ont une curieuse façon de jouer aux Échecs !

Betty Boop – Chess nuts (1932).

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La Main de Dieu

Nous sommes les pions de la mystérieuse partie d’Échecs jouée par Dieu. Il nous déplace, nous arrête, nous pousse encore, puis nous lance un à un dans la boîte du Néant.

Omar Kheyam, poète persan du Moyen-Age

… et Jorge Luis Borges ajoute :

Le joueur lui aussi est prisonnier
(Omar l’a dit) d’un tout autre échiquier
où blancs sont les jours et noires les nuits.

Dieu pousse le joueur et lui, la pièce.
Quel dieu derrière Dieu, tisse la trame :
poussière et temps et songe et agonies ?

Ce petit film d’animation reprend avec plus de légèreté et d’humour cette métaphore échiquéenne quelque peu sombre de la vie. Soyons plus optimistes, parfois la partie se termine bien !

Un vaste panorama reflétant toutes les connexions du Jeu des Rois avec notre vie : histoire, psychologie, littérature, art, cinéma, publicité, musique, politique, etc. sur Le Patrimoine des Échecs.

Le Patrimoine fait la une de la FFE !

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Un clic pour accéder à la page FFE.

Notre site Patrimoine fait la une de la FFE ! Mais dépêchez-vous, c’est un tweet qui sera sans doute rapidement remplacé par un autre. Pour dire la vérité et rester modeste, ce n’est point notre vénérable fédération qui découvrit notre site à l’audience encore bien modeste, mais votre web master qui, ce matin, a envoyé un mail pour promouvoir Le Patrimoine des Échecs. En tout cas merci pour leur réactivité qui semble payante puisque le Cercle d’échecs de Nantes se propose très amicalement de mettre un lien dans leur site.

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Les temps ont bien changé ! L’on raconte que Bobby Fischer repoussa en son temps l’offre d’un million de dollars pour vanter la marque d’un shampoing pour la raison qu’il ne l’utilisait pas. Nos joueurs modernes ont une attitude plus pragmatique. Magnus Carlsen qui signa un contrat publicitaire avec la firme de vêtements G-Star, récidive pour la Porshe 911. Porsche met en scène trois grands champions dans des sports de face à face : les Échecs avec Magnus Carlsen, le tennis avec Maria Sharapova, et la boxe avec Mohammed Ali.

Les experts en marketing évoquent la coquette somme de 4 à 5 millions d’euros, ce qui serait le plus gros contrat conclu entre un joueur d’Échecs et une entreprise à ce jour.

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Logo

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Je cherche un logo pour notre page Patrimoine ? Que pensez-vous de ce premier essai ? Couleur, fond et la police des caractères peuvent changer. Il serait temps également de rajeunir le logo de notre club qui doit dater de sa création :

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À vos crayons  et envoyez vos suggestions !

Karpov philatéliste

La relation semble étroite entre le monde des Échecs et celui de la philatélie. La personnalité du philatéliste se rapproche de celle du joueur. Les ressorts psychologiques du collectionneur n’ont que rarement fait l’objet d’analyses, néanmoins, le psychologue Henri Codet leur a consacré une thèse. Il recense quatre caractéristiques psychologiques du collectionneur où le joueur d’Échecs peut se retrouver. La suite sur Le Patrimoine des Échecs.

Karpov philatéliste
Sao Tomé-et-Principe, 1981.

Alekhine au micro

Alekhine

En 1938, la BBC réalisa une interview d’Alekhine et fort heureusement pour les amoureux des Échecs, l’enregistrement ne fut pas perdu. Une opportunité fantastique de voyager dans le temps et d’écouter en direct un des plus grands mythes de l’histoire échiquéenne !

Interviewer : Dr Alekhine, maintenant, dites-moi : diriez-vous que le talent échiquéen est inné, ou pensez-vous que l’on puisse devenir un grand joueur d’Échecs par une dure pratique ?
Alexander Alekhine : Non, franchement, je pense que le talent du joueur d’Échecs idéal est inné. Bien sûr, je considère les Échecs comme un art et de la même façon que vous ne pouvez pas devenir un grand musicien ou peintre sans ce talent inné pour la musique ou la peinture, cette même capacité doit être présente pour devenir un joueur exceptionnel. La suite sur Le Patrimoine des Échecs.