Coupe du monde – 1/2 finale

Maxime Vachier-Lagrave et Levon Aronian : nul pour ce premier jour de la demi-finale

Maxime Vachier-Lagrave affronte Levon Aronian dans cette demi-finale de la Coupe du monde d’échecs, neuvième du nom, organisée sous l’égide de la FIDE. Tournoi individuel à élimination directe de 128 participants, disputé entre le 2 et le 28 septembre 2017 dans la capitale géorgienne, Tbilissi. Les 128 participants furent sélectionnés selon plusieurs critères :

  • le champion du monde Magnus Carlsen ;
  • les quatre demi-finalistes de Coupe du monde d’échecs 2015 ;
  • les deux champions du monde junior 2015 et 2016 (Mikhaïl Antipov et Jeffery Xiong) ;
  • 19 joueurs ayant obtenu la meilleure moyenne Elo entre février 2016 et janvier 2017 ;
  • 46 joueurs issus des championnats d’Europe individuels 2016 et 2017 ;
  • 20 joueurs des continents nord et sud-américains ;
  • 20 joueurs d’Asie et d’Océanie ;
  • 6 du continent africain ;
  • 5 joueurs nommés par le Président de la FIDE, dont la numéro un féminine, Hou Yifan ;
  • 4 joueurs nommés le comité d’organisation local ;
  • un joueur qualifié lors de l’ACP Tour.
  • la championne du monde, Tan Zhongyi, qui était qualifiée ne participe pas.

Une anecdote : dix minutes avant la ronde 3, Anton Kovalyov, GMI canadien, arrive avec son bermuda fétiche (il le portait déjà aux deux premières rondes). Un arbitre lui signale que sa tenue n’est guère conforme à l’étiquette échiquéenne. L’organisateur de l’événement, le GMI géorgien Zurab Azmaiparashvili, l’admonestant, renfonce le clou : « Sa tenue est celle d’un gitan ». Ce qui est pour le moins discriminatoire pour les braves gipsys. Anton plante là ce petit monde bien protocolaire et abandonne le tournoi.